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Celiachia

Cos’è? La celiachia è una malattia caratterizzata dall’infiammazione dell’intestino tenue, accompagnata da diverse manifestazioni cliniche, a seguito dell’ingestione di glutine in soggetti geneticamente predisposti. L’intolleranza al glutine, che caratterizza i soggetti celiaci, è la causa della celiachia ed è determinata dalla risposta immunitaria alla gliadina, una proteina contenuta nel glutine. All’infiammazione segue il danno tissutale a livello intestinale. Come si manifesta la celiachia? La malattia celiaca è accompagnata da diverse manifestazioni intestinali ed extraintestinali. Nei bambini si presenta principalmente con scarsa crescita, diarrea, inappetenza, irritabilità e astenia, ma anche con scarso tono muscolare e astenia. Negli adulti oltre a diarrea, dolori addominali, meteorismo e perdita di peso, si possono riscontrare anche manifestazioni simili a quelli della sindrome da colon irritabile, anemia da carenza di ferro, aumento delle transaminasi e osteoporosi. Come si può diagnosticare la celiachia? Il metodo più semplice è con un prelievo di sangue per stabilire la presenza di anticorpi specifici diretti contro il tessuto che riveste la muscolatura intestinale (endomisio) o contro enzimi coinvolti nell’assimilazione del glutine a livello intestinale (transglutaminasi). Se, invece, si vuole valutare il potenziale rischio di svilupparla è possibile eseguire uno screening genetico che valuta la presenza delle varianti HLA-DQ2 e HLA-DQ8 del complesso maggiore di istocompatibilità. Questo tipo di test è particolarmente indicato per i figli o i familiari di primo grado dei soggetti celiaci che presentano, dunque, un rischio maggiore di sviluppare la malattia. In questo modo, è possibile intervenire precocemente, impedendo gravi manifestazioni cliniche. La celiachia può essere trattata? Una dieta priva di glutine è l’approccio terapeutico più efficace finora comprovato dal punto di vista scientifico e clinico. La mucosa intestinale, infatti, viene riparata e si previene un’ulteriore infiammazione nonché i sintomi a essa correlati.

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